Dreamcatcher on a yellow sunny background used to showcase the dream one of our students had to become a software engineer at ToThePoint

Hoe ToThePoint de droom om programmeur te worden wil mee helpen realiseren

Bij ToThePoint kregen we vorig jaar de vraag of we een dagje les zouden willen geven bij De Lift, een privé-school, gelegen in Diest – voor jongeren met autisme. De lesdag, bestaande uit enkele sessies, zou gaan over onderwerpen als java, test driven development en algemene info uit het bedrijfsleven.

In De Lift krijgen jongeren de kans om een volledig op maat gemaakt pakket van opleidingen te volgen om hen zo klaar te stomen voor het uiteindelijke doel: na hun secundaire studies aan de slag kunnen gaan in de IT sector.

Deze vraag vanuit De Lift heb ik met plezier beantwoord door effectief naar Diest te trekken en daar een dag door te brengen met de jongeren.

Tijden de voormiddag sessie heb ik de focus gelegd op Test Driven Development en in een aparte sessie in de namiddag heb ik een introductie Ruby On Rails gegeven. Daarnaast heb ik vragen beantwoord van de leerlingen, over hoe het is om met, voor en ook bij klanten te werken.

Een van de jongeren, Maarten Vos, was bijzonder geïnteresseerd en enthousiast tijdens die dag. Maarten ‘ademt’ java en zijn drive werkt ronduit aanstekelijk. Samen met hem heb ik ook zijn verwezenlijkingen in java nog doorgenomen tijdens verschillende pauzes en hebben we tips & tricks uitgewisseld.

Sindsdien heb ik Maarten voorzien van de OCA Study Guide waarmee hij zich naarstig aan het voorbereiden is op zijn OCA examen.

Maarten heeft het boek in sneltempo weten te verslinden en oefent nu via proefexamens en ondervindt zo ook al meteen dat de examenvragen opzettelijk dubbelzinnig geformuleerd worden met slechts kleine nuances in de verschillende meerkeuze antwoorden, waardoor te snel antwoorden hem nogal eens parten speelt. Exact waar proefexamens voor gemaakt zijn dus: wennen om nadien the real thing te tackelen als een pro.

Heel binnenkort, van 9 tot 13 November 2015, is er weer Devoxx – de jaarlijkse hoogmis voor al wie met Java en de JVM bezig is. Onder de 3500 aanwezigen zal Maarten, voor de allereerste keer, er dit jaar ook bij kunnen zijn en zich tussen gelijkgezinden kunnen laven aan een constante stroom van nieuwtjes en informatie omtrent zijn geliefkoosd onderwerp.

Ik laat even onze Cronos collega Cindy aan het woord, zij geeft les aan Maarten in De Lift:

Ik ben Cindy Smits en werk sinds 2007 voor Cronos. Mijn job is geëvolueerd van een gewone consultancyjob, naar vanalles wat met kinderen en jongeren en IT te maken heeft. Via Digitale Wolven geef ik workshops op scholen of tijdens vakantiekampen of organiseer ik educatieve IT verjaardagsfeestjes. Verder ben ik IT leerkracht bij De Lift.

Een privéschool voor jongeren met ASS (Autisme SpectrumStoornis). De bedoeling is deze jongeren, die door hun vorm van ASS niet meer meekunnen in het gesubsidieerde onderwijs, toch een toekomstkans te geven en klaar te stomen voor een job als informaticus.

Ik ben dus leerkracht van o.a. Maarten. Maarten is bijna 17 en zit in zijn 2de, en tevens laatste, jaar bij De Lift. Hij had zichzelf Java aangeleerd nog voor hij bij ons op school begon via Youtube filmpjes. Hij had al een grote basis toen hij bij ons begon. Zijn droom is om programmeur te worden. Het liefst wil hij bij een heel groot bedrijf aan de slag zoals Google, Microsoft of Apple. Mijn taak als leerkracht is vooral om hem in de juiste richting te sturen en ervoor te zorgen dat hij de juiste dingen leert. Hij heeft ook moeten inzien dat het nodig is om andere dingen te leren dan alleen maar Java om een job te kunnen vinden.

Omdat wij als leerkrachten (we zijn met 3 IT leerkrachten) ook niet alle IT domeinen beheersen gaan we vaak op zoek naar professsionals binnen Cronos. Hierdoor kwam ik bij Steven uit. Steven is dan ook op de school langs geweest om alle leerlingen een beetje te vertellen over zijn job. Vooral voor Maarten was dit een topdag. Hij zag de kans om met een echte Java programmeur te praten en heeft die kans dan ook genomen. Voor mezelf als leerkracht was dit dan weer een mooie kans om Maarten zijn kennis wat verder te evalueren. Steven heeft achteraf dan ook voorgesteld om Maarten te begeleiden bij het examen voor een OCA certificaat. Hier zijn we dan ook volop mee bezig. Ondanks dat Maarten zijn kennis groot is en dit zeker haalbaar is voor hem, is dit door zijn ASS een moeilijke opdracht. Tijdens oefenexamens is hij steeds zeer zenuwachtig en dit gaat hij nog moeten leren beheersen vooraleer hij het echte examen kan afleggen.

Verder willen we hem dit schooljaar ook nog de kans geven om een stage te kunnen doen. Hiervoor zijn we volop contacten aan het leggen om de geschikte plaats voor hem te zoeken.

We schreven ons ook in voor de Google EU Hackathon en zijn geselecteerd. Ondanks dat we niet zullen meedingen naar de prijs (om de druk van de leerlingen weg te halen) zien we dit als een mooie kans om eens op een andere manier met programmeren bezig te zijn. Maarten kijkt hier enorm naar uit.

We kunnen als school uiteraard geen garanties bieden op een plaats op de werkvloer, maar doen al het nodige om dit mogelijk te maken. We streven er dus naar dat Maarten na dit schooljaar voldoende kennis en ervaring heeft om aan zijn eerste job te beginnen en misschien wordt hij dan wel mijn collega…

Ook Maarten zelf wil wel even het woord nemen:

Maarten Vos image-rightMijn naam is Maarten Vos.

Ik ben 16 en ik volg les in De Lift in Diest. In deze school volg ik een informatica opleiding.

Ik heb mezelf Java aangeleerd. Specifieke dingen heb ik opgezocht op het internet. In de toekomst zou ik een (Java) programmeur willen worden.

Programmeertalen die ik nog zou willen leren zijn Python, Swift, JavaScript en Ruby. Ik zou eigenlijk veel meer talen willen leren, en daar wil ik zo snel mogelijk mee starten.

Na de sessie vorig jaar met Steven was ik laaiend enthousiast. Tijdens de sessie heb ik met Steven mee geprogrammeerd.

Ondertussen volgen wij Maarten verder op, duimen voor het welslagen in zijn OCA examen en kijken al verder vooruit om nadien zowel het Oracle Certified Professional (OCP) vervolgtraject met hem aan te vatten. Verder houden wij uiteraard ook een oogje in het zeil om een geschikte stageplaats voor hem te vinden.

Dankjewel Cindy & veel succes Maarten !

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *